Nieuw: de Laver Cup

Vanaf aanstaande vrijdag wordt voor het eerst gespeeld om de Laver Cup. Dit toernooi kan een mooie en spectaculaire aanvulling worden op de bestaande tenniskalender. Op voorwaarde dat de spelers het evenement serieus nemen.

Allereerst over dit evenement: De Laver Cup, uiteraard vernoemd naar Rod Laver, is een teamwedstrijd van drie dagen tussen spelers uit Europa en spelers uit de rest van de wereld. De bedenkers en initiatiefnemers zijn Team8 (het managementburo van Roger Federer), de Braziliaanse zakenman en voormalige Davis Cup speler Jorge Lemann en de Australische tennisbond, die zich ongetwijfeld hebben laten inspireren door de Ryder Cup uit de golfsport, de tweejaarlijkse wedstrijd tussen de beste golfers uit de VS en Europa.

De Laver Cup zal ieder jaar worden gespeeld op een hard court baan, twee weken na de US Open, behalve in Olympische jaren, afwisselend in Europa en elders in de wereld. Het format is als volgt: Dagelijks worden vier wedstrijden gespeeld, namelijk drie singels en een dubbel. De partijen gaan om twee gewonnen sets, waarvan de derde set een super tie-break is. Een gewonnen wedstrijd op vrijdag levert 1 punt op, op zaterdag 2 punten en op zondag 3 punten. In totaal zijn dus 24 punten te verdienen. Het team dat 13 punten haalt is de winnaar. Bij 12-12 volgt een beslissende extra dubbel van 1 gewonnen set.

Beide teams bestaan uit zes spelers. Elke speler moet minimaal één en mag maximaal twee singels spelen en tenminste vier spelers per team moeten uitkomen in de dubbels. Elke dubbelcombinatie mag maar één keer in actie komen, met uitzondering van de beslissende dubbelwedstrijd. Tot zover de uitleg.

Het lijkt ons een goed format, hoewel het wat vreemd is dat wedstrijden op zondag meer punten opleveren dan partijen op vrijdag en zaterdag. Dat kan ertoe leiden dat het team met de minste winstpartijen toch de cup wint. Anderzijds garandeert deze opzet spanning tot en met de laatste dag, met mooie wedstrijden aan het slot, aangezien de beste spelers natuurlijk zoveel mogelijk worden ingezet voor de wedstrijden die drie punten opleveren.

De spelers die uitkomen voor Europa zijn Rafael Nadal, Roger Federer, Marin Cilic, Alexander Zverev, Dominic Thiem en Tomas Berdych. Hun coach is Björn Borg. Voor de rest van de wereld spelen Jack Sock, Nick Kyrgios, John Isner, Sam Querrey, Juan Martin del Potro en Denis Shapovalov, met John McEnroe als coach.

Terug naar het begin van dit stukje. We denken dat de Laver Cup een leuke en bijzondere aanvulling kan zijn op de reguliere World Tour. Immers, hoe mooi is het om bijvoorbeeld Federer en Nadal te zien dubbelen tegen Del Potro en Kyrgios? Bovendien weten we van de Ryder Cup en de Davis Cup wat een geweldige sfeer, intense spanning en spectaculaire ontknopingen een dergelijke teamwedstrijd kan opleveren.

Maar onze zorg is dat de Laver Cup een veredeld demonstratietoernooi gaat worden. In dat geval is de glans er voor ons meteen vanaf. We willen strijd voelen, horen en zien! Zodra een speler de indruk wekt dat het maar een lolletje is, zijn wij er klaar mee. Wat dat betreft zijn de woorden van Roger Federer enigszins hoopvol: “It’s not an exhibition, I know some people mention that word, I don’t even like it. We are playing in the honor and legacy of Rod Laver. Bjorn Borg definitely wants to win and I know John McEnroe does not want to lose.” Dat is mooi. Maar voor een serieuze wedstrijd zijn nog 11 andere spelers nodig die er ook zo over denken en dat laten zien op de tennisbaan.

Aanstaande vrijdag vanaf 13 uur gaan we het merken. De Laver Cup wordt in Nederland het hele weekend live uitgezonden op Ziggo Sport. We kijken er zeker naar uit!

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit /  Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit /  Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit /  Bijwerken )

Verbinden met %s