MasterTennis interviewt Hugo Ekker

Voorafgaand aan de start van de Australian Open hebben we een interview met Hugo Ekker, een van Nederlands meest bekende en ervaren tenniscoaches. Hugo is voormalig bondscoach van Jong Oranje en privé coach van onder meer Peter Wessels, Raemon Sluiter en Igor Sijsling. Tegenwoordig runt hij een tennisschool op Tennispark Buitenveldert in Amsterdam, www.hugoekkertennisacademy.com

Hugo praat onder andere over het belang van een vaste coach op de Tour, de kwaliteiten van Novak Djokovic, zijn verwachtingen van het seizoen 2019 (waaronder het einde van Roger Federer) en de constantheid van Robin Haase. MasterTennis: Hugo, in welke tijd was jij als coach actief op de Tour en welke verschillen in het proftennis zie je tussen toe en nu?

Hugo Ekker: Ik ben veel met spelers meegereisd, vanaf eind jaren tachtig. Op verschillende niveaus heb ik dat gedaan tot en met 2007. In het begin naar Satellite toernooien, de voorlopers van de Futures. Die duurden 4 weken met aansluitend een masters. Het grote verschil op de Tour is dat spelers nu niet meer alleen reizen. Behalve de coach die vaak meereist bestaat er vaak ook een heel team om de speler heen. Dus ook een conditietrainer en fysiotherapeut maken daar deel van uit. En tevens proberen veel spelers tijdens hun verblijf in het buitenland iets huiselijks te creëren (home away from home) door vriend/vriendin/ouder mee te nemen. In de lagere regionen is dit natuurlijk financieel niet mogelijk. Maar op de ATP Tour financieel nu wel. Doordat het besef van fysieke training in de jeugdopleiding is toegenomen en dit op de Tour gecontinueerd kan worden, zijn spelers nu veel fitter en houden ze het ook langer vol. Vandaar de verschuiving in gemiddelde leeftijd van de top 100 spelers.

MT: Kun je een wereldtopper worden zonder vaste coach?

HE: Zoals hierboven al aangegeven reizen de topspelers allemaal met een team. Bij de heren zie je in de vaste coaching niet veel veranderen. Alleen Djokovic heeft hier wat uitstapjes gemaakt, maar is uiteindelijk toch weer teruggevallen op de coach waarmee hij eerder jarenlang heeft gewerkt. Wanneer je geen vaste coach hebt maar werkt met steeds wisselende coaches wordt er vaak minder procesmatig gewerkt. Het is in principe ook een vreemde situatie in het tennis. De speler betaalt de coach. Een coach is qua salaris dus afhankelijk van de speler. Een pittige discussie voeren door een coach kan gezien worden als een verschil in visie en tot ontslag leiden. Een paar slechte resultaten in het begin van een samenwerking ook. Een vaste coach die je al langer kent ziet patronen. Dat kan zijn in je werkhouding, tactiek, techniek, etc. Kan van alles zijn. Die bewaakt als het goed is het proces dat van tevoren is besproken. De coach kent je goed. Is vaak 24/7 jarenlang met je op pad en heeft waarschijnlijk ook mindere periodes met de speler meegemaakt en blijft in zo een situatie waarschijnlijk zichzelf.

MT: Ben je een voorstander van een coach op de baan, zoals op de vrouwentour?

HE: Nee, zeker niet. Er zit al een geweldig verschil in het team rond de topspelers en de jonge opkomende spelers die nog niet de financiën hebben om met een fysio, conditie trainer, etc. te reizen. Je ziet bij de vrouwen ook vriendinnen, vaders en vriendjes de baan op lopen omdat ze zich geen coach kunnen veroorloven. Daarnaast is tennis van oorsprong een spel waarbij het oplossen van tactische problemen een wezenlijk onderdeel is van het spel en waarbij je als speler het verschil zelf kan maken en waarin je je dient te ontwikkelen. Voor het publiek is het misschien wel leuk. En dan met name achter de televisie waar je de gesprekken kan volgen. Maar eerlijk gezegd ziet het er voor de coach altijd zeer ongemakkelijk uit. Meestal zit zo’n meisje in de put en is het vaak een stroef gesprek. En wanneer de voertaal geen Engels is, versta je er toch niets van.

MT: Is het seizoen te lang gezien het grote aantal blessures? Wat zou eventueel moeten veranderen?

HE: Dit is heel complex. Je hebt een paar partijen die deel uitmaken van de agenda met verschillende belangen. De individuele spelers, ATP Tour, ITF, toernooidirecteuren en dan nog de demonstratie toernooien. Uiteindelijk ligt de verantwoordelijkheid van lichamelijke fitheid bij de speler zelf en zijn begeleidingsteam, welke verandering je ook doorvoert.

MT: Komt doping in het tennis voor? Zo ja, op welke manier?

HE: Ik heb zelf nog nooit over enige vorm van doping gezien of gehoord. Maar er zijn enkele spelers gepakt en het lijkt me geen rare gedachte dat waar er veel geld is te verdienen met lichamelijke prestaties de grenzen worden opgezocht en soms door iemand zullen worden overschreden. Het zal voornamelijk gaan om middelen waarbij het lichaam sneller herstelt van inspanningen, waardoor meer trainingsuren gemaakt kunnen worden. Off season.

MT: Novak Djokovic is weer de onbetwiste nummer 1 van de wereld en topfavoriet voor de Australian Open. Wat bepaalt zijn succes?

HE: Van de 4 componenten techniek/tactiek/mentaal en fysiek zijn de laatste 3 van het hoogste niveau. Meer specifiek zijn binnen zijn spel zijn return en het vermogen om vanuit de verdediging te counteren de basiselementen waarop hij wedstrijden wint. Dit in combinatie met geloof in eigen kunnen en een formidabel loopvermogen dat hij 5 sets lang kan volhouden.

MT: Dertigers zijn de baas op de tour. Hoe komt dat? Is het structureel?

HE: Deze spelers staan al jarenlang aan de top en waren voordat ze dertigers waren al de baas op de tour. Al vanaf jong in de 20. Dat ze nu nog aan de top staan en we veel meer dertigers zien spelen komt vooral door hun fysieke opleiding en begeleiding tijdens de huidige tour en hun professionele instelling. Ze hebben door al hun successen natuurlijk ook een geweldig hoog vertrouwen in zichzelf. Ook wanneer ze een wedstrijd slecht starten, weten ze rustig te blijven en de wedstrijd te kantelen. We zullen structureel meer dertigers in de top 100 zien, maar ik zie ook spelers die zich rond hun 25e al kunnen gaan mengen om de hoogste ranking en Grand Slam titels.

MT: In de afgelopen twee jaar werden de Grand Slams verdeeld tussen Roger Federer, Rafael Nadal en Novak Djokovic. Welke speler(s) zie jij als volgende Grand Slam winnaars en waarom?

HE: Ik ben de afgelopen 5 jaar niet meer dagelijks op de tour en ik denk dat Grand Slam winnaars zich voornamelijk onderscheiden in hun consequente manier van uitvoering en invulling geven aan hun dagelijks programma, in combinatie met hun natuurlijke aanleg. Dat eerste kan ik niet beoordelen het 2e kan iedereen zien. Maar heb de indruk dat de volgende top generatie zal bestaan uit Alexander Zverev, Dominique Thiem, Stefanos Tsitsipas, Denis Shapovalov en outsider Hyeon Chung.

MT: Wat zijn in het algemeen jouw verwachtingen en voorspellingen voor het ATP-seizoen 2019?

HE: Ik verwacht dat Nadal fysiek een moeilijk seizoen krijgt en gaat zakken op de ranking, Federer aan zijn laatste seizoen gaat beginnen, Djokovic misschien wel 4 grandslams kan gaan winnen en Alexander Zverev nummer 2 gaat worden, tenzij Del Potro fysiek goed terug komt.

MT: Behalve Robin Haase levert het Nederlandse tennis bij de mannen de laatste jaren geen (sub)toppers meer op. Hoe komt dat?

HE: Omdat de andere spelers niet goed genoeg zijn. Dat klinkt natuurlijk heel simpel, maar uiteindelijk is dat het gewoon. Het is overigens ontzettend knap hoe lang Robin al top 40 speler is. Robin levert een absolute topprestatie wanneer je naar zijn fysiek en technische bagage kijkt. Zijn tactisch inzicht, geloof in zichzelf en professionele instelling zijn doorslaggevend hierin en tevens de punten waarop andere spelers in Nederland verzaken. Ik zie genoeg tennissers waarvan de techniek niet de ontbrekende factor is dat ze er niet staan. Er is genoeg motorisch aanleg/talent aanwezig. Maar de instelling om onvoorwaardelijk iedere dag datgene te doen om het maximale uit jezelf te halen, is ook een talent en vaak niet aanwezig.

MT: Tot slot over jouw tennisacademy bij Buitenveldert: wat voor spelers zijn welkom bij jullie en wat is je doel?

HE: Mijn doel is om een sport klimaat te creëren waarbij spelers zich maximaal kunnen ontwikkelen. Dit doe ik door het aanbieden van tennistraining, fysieke training, competitie vormen, mentale coaching, voedingsbegeleiding…..kortom alle factoren die prestatie bepalend zijn. En hierbij zie ik vooral toe op een consequente uitvoering en doe ik dit graag met spelers die dit traject leuk vinden. Op zo’n manier een topsport milieu creëren waarbij de kans het grootst is dat er een speler uit voortkomt die internationaal kan gaan spelen.

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit /  Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit /  Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit /  Bijwerken )

Verbinden met %s