Interview Marcella Mesker, deel 2

Deel twee van ons interview met Marcella Mesker. In de jaren tachtig hoorde ze bij de beste eenendertig tennissters van de wereld: Marcella Mesker. Bij veel mensen is ze al decennialang ook bekend als een van de tenniscommentatoren op radio en tv. Bij de NOS en tevens bij Fox Sports. MasterTennis zat twee uur bij haar aan de keukentafel om te praten over tenniszaken. Vandaag het tweede deel van ons interview, over spelregelwijzigingen, het Nederlandse tennis en het Grand Slam jaar 2020.

Wat moet er veranderen aan de tennissport en spelregels?

🎾 ‘Ik ben er nog niet helemaal uit. Het ene moment vind ik dit, het andere moment dat. Omdat er voor alles wat te zeggen is. Best of fives vind ik wel heel bijzonder bij Grand Slams, daar hou ik van. Maar ik vind het geen gekke optie om op de Grand Slams pas best of five te spelen vanaf de vierde ronde.’ ‘De wedstrijden op de 250-toernooien kunnen lange en lelijke wedstrijden zijn. Die kun je een beetje opleuken, door kortere sets. Hoewel nee, ik denk eerlijk gezegd toch geen kortere sets, maar een beslissend punt op deuce. Sommige games duren echt 8 á 10 minuten. En wat zeker sneller moet, zijn die gamewissels. En dat eeuwige ge-emmer met die handdoeken vind ik verschrikkelijk! Misschien moet er een regel komen dat je bij een rally van meer dan acht slagen 25 seconden krijgt en bij een rally van minder slagen maar 15 seconden. Dan wordt het natuurlijk wel ingewikkeld, maar dat zou wel een optie kunnen zijn. Ik zei al, ik ben er nog niet uit. De ene keer denk ik dit, de andere keer dat, afhankelijk van de argumenten. Maar als je erover praat, wordt het al wat helderder.’ ‘Ik vind dat er ook bij de mannen coaching op de baan moet komen, in het Engels. Ik vind het interessant wat een coach zegt: hoe slecht sommigen zijn, hoe scherp anderen. Sommigen die alleen mentaal inpraten, anderen die tactische of technische aanwijzingen geven. Als ze het bijzonder doen, gaat het los op Twitter: geweldig, een turnaround! Ja, het kan de populariteit van de sport helpen, denk ik. Maar of het echt werkt voor de spelers, is de vraag. Ik denk in 20 á 25% van de gevallen. Raemon Sluiter heeft wel een paar keer het verschil kunnen maken. Hij is een emotionele, sociale jongen, met veel gevoel voor humor. Daarmee kan hij Kiki bereiken, vooral op het mentale vlak. En voor ons is coaching op de baan een ontzettend leuk kijkje in de keuken.’

Het Nederlandse herentennis staat er niet echt goed voor. Komt Robin Haase nog terug?

🎾 ‘Ik denk dat dat moeilijk wordt. Ik denk dat hij zeker terugkomt in de top-100. Zijn bandbreedte was altijd 30 tot 70; zijn nieuwe bandbreedte zal 70 tot 100 worden. Dat is nog haalbaar, met zijn ervaring, inzet en professionaliteit. Dus duidelijk wel een stapje terug, vanwege zijn leeftijd, fysiek, zijn knie. En als je zo lang speelt als hij, hoe gretig ben je dan nog? Ik denk dat hij ook méér in het leven wil. Ik gun hem nog twee goeie jaren en ik denk dat dat er wel inzit. Dubbelspecialist worden is leuk en zou kunnen, maar als je zo hoog hebt gestaan als Robin en de credits krijgt van je collega’s, blijf je dan nog acht maanden per jaar rondreizen om te dubbelen? Weer steeds in het vliegtuig, weer in hotels? Nee, ik denk nog maximaal twee jaar singelen waarna hij gewoon lekker verder gaat met zijn leven.

‘Over die credits: Nederlanders zijn over het algemeen collegiaal en worden gewaardeerd op de Tour. Wij zijn een sociaal en gezellig volk. Op de Tour zitten héle rare spelers en speelsters. Ostapenko! Er zijn er een paar die zijn van lotje getikt. Je moet je echt afvragen wat daarmee gebeurt als ze stoppen met tennis. Zo onvolwassen, zo raar, asociaal en onder invloed van ouders. Iets meer bij de vrouwen, maar bij de mannen lopen ook rare types rond. Zo’n Lukas Rosol! Hoe vaak daar al niet ruzie mee is gemaakt.’

Van welke Nederlandse talenten heb je hoge verwachtingen?

🎾 ‘Ik denk dat je bij de vrouwen altijd meer kans maakt dan bij de mannen. Gewoon omdat het aanbod en de spoeling daar wat dunner zijn. Bij de mannen is het moeilijker om door te breken. Jesper de Jong en Ryan Nijboer, dat zijn de aankomende talenten. Het is lastig te voorspellen of dat potentiële top-100 spelers zijn. Het komt uiteindelijk toch neer op mentaliteit. Altijd maar weer: mentaliteit. Wij zijn verwend. Als onze junioren internationaal spelen, zeggen ze: hij speelt vals, hij pakt een bal op die hartstikke in is! Dan zijn ze helemaal van slag, de Nederlanders. Tegenover ze staat een Rus of een Kazak of een Georgiër die alles doet om te winnen en gewoon ballen oppakt die in zijn. Als ze een trainingsbaan moeten hebben, dan duwen ze de rest weg om vooraan te staan voor de beste baan. Vervolgens zeggen onze lieve jongens en meisje: dat kan toch niet!? De watjescultuur is wel een groot probleem. Het worden hele droge tijden voor het Nederlandse tennis.’

Krijgen we in 2020 bij de mannen eindelijk een nieuwe Grand Slam winnaar?

🎾 ‘Ja. Wat nu al jaren bij de vrouwen aan de gang is, namelijk de wisseling van de wacht in het winnen van Grand Slams en de steeds wisselende nummers 1, 2 en 3 op de wereldranglijst, gaat bij de mannen ook gebeuren. Je zag het nu al op de US Open met Berrettini. Djokovic verliest, Federer verliest. Dus we gaan steeds meer verrassingen zien, al vanaf komend jaar. De nieuwe jongens gaan halve finales en finales halen. De tussengroep, zoals Goffin en Dimitrov, redt het niet meer. Van die groep kan alleen Thiem Roland Garros winnen.’

‘Dat Federer nog een Grand Slam gaat winnen denk ik niet. Best of fives zijn te lang voor hem om dat hoge niveau en die scherpte vast te houden. Dit jaar had hij die scherpte wel op Wimbledon. Ik was er live bij, ik heb het gezien. Ik vond Djokovic niet zijn beste wedstrijd spelen. Hij was een beetje behoudend. Als hij in vorm is en naar behoren speelt, vind ik hem de allerbeste. Als hij in zijn ritme komt, die rally’s, die lenigheid, dan zit je bijna helemaal mee te veren. Ja, ik kan daar van genieten, van die machine.’ ‘Ik ben bang dat Nadal en Djokovic Federer gaan achterhalen in Grand Slam overwinningen. Hoewel bang, het maakt mij niet uit, hè. Ik denk dat Nadal nog zeker op 20 komt, ja. En ik denk dat Djokovic, mits hij fit blijft, dat ook haalt. En als je op 20 kunt komen, kun je ook op 21 komen.’

Bepaalt het aantal Grand Slam titels voor jou de status GOAT?

🎾 ‘Ik vind dat je de impact die iemand op de sport heeft mag meetellen. Roger Federer ontstijgt de sport. Nadal ook, maar tsja, die is toch iets minder welbespraakt dan Federer. Federer zal wat dat betreft toch altijd net een tandje voor blijven. Alhoewel, als je kijkt naar wat Nadal heeft gewonnen, op alle ondergronden en tegen wie. Maar ik vind gevoel belangrijk. Als je naar een wedstrijd kijkt of commentaar geeft: hoe voelt het, hoe ziet het eruit? Het gaat niet altijd om cijfertjes en statistieken. En het gevoel bij Roger Federer is dat hij op dit moment de GOAT is. Maar goed, misschien praten we daar over zeven jaar anders over. Als Djokovic vanaf nu de komende acht Grand Slam toernooien wint, dan zijn we Roger Federer vergeten. Hoewel, vergeten niet.’

Marcella, hartelijk dank voor het interview!

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit /  Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit /  Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit /  Bijwerken )

Verbinden met %s