Richard Krajicek; Indian Wells 1999

Het is vandaag 28 maart. Op de dag af 21 jaar geleden dat Richard Krajicek het toernooi van Miami won. Destijds was dat het ‘vijfde Grand Slam’, een informele titel die nu voor Indian Wells is.

In 1999 leefden we in Nederland met het mannentennis in een walhalla, waar we tegenwoordig alleen maar van kunnen dromen. Vijf Nederlanders stonden in het hoofdschema van Miami 1999: Richard Krajicek, Jan Siemerink, Sjeng Schalken, Paul Haarhuis en kwalificant John van Lottem. Jacco Eltingh was inmiddels al gestopt met proftennis.

Onderweg naar de finale won Krajicek van twee van die Nederlanders: Schalken en Siemerink. Hoe mooi de overwinning van Krajicek op Key Biscane ook was, er zat in retrospectief ook een wrang randje aan. Het bleek de laatste toernooiwinst te zijn in de carrière van Krajicek. Maar op dat moment kon niemand dat nog vermoeden. Miami 1999 leek de opmaat tot nog meer mooie dingen. Krajicek was opgeklommen naar de vierde plaats op de wereldranglijst.

Bij afwezigheid van Yevgeni Kafelnikov, Pete Sampras, Pat Rafter en Alex Corretja bij het toernooi van Hamburg, kon Krajicek begin mei 1999 de eerste plaats op de wereldranglijst bereiken. Maar helaas, hij verloor in Hamburg al in de tweede ronde. Richard Krajicek haalde daarna nog de finales van de toernooien van Stuttgart 1999 en Halle 2000, maar zakte langzaam weg door blessures. Door een elleboogoperatie miste hij het hele jaar 2001.

Gedenkwaardig was zijn comeback in 2002. Na bijna 20 maanden geen toernooi gespeeld te hebben, begon die comeback in Den Bosch, waar hij in de eerst ronde verloor van Roger Federer. Op Wimbledon speelde hij vervolgens heroïsche wedstrijden, maar verloor in de kwartfinale van Xavier Malisse, met 9-7 in de vijfde set. Dat was het begin van het einde.

Eenentwintig jaar later, op zonnige zaterdag zonder tennis in Miami, koesteren we de herinnering aan Key Biscayne en aan de overwinning van Richard Krajicek.

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit /  Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit /  Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit /  Bijwerken )

Verbinden met %s