MasterTennis interviewt Wesley Koolhof

Wesley Koolhof is een van de beste dubbelaars ter wereld en mag aantreden in de O2 Arena komende week tijdens de World Tour Finals. Tussen de trainingen in Londen door maakte hij tijd vrij voor MasterTennis! Een interview over het dubbelspelinzicht van Federer, observatievermogen van de netspeler en frustraties over de verloren US Open finale.

Je speelt al ruim 10 jaar op de Tour. Hoe verging het je aanvankelijk als singelaar en hoe verliep de transformatie naar dubbelspecialist?

🥎 ‘Ik ben in 2008 begonnen met het spelen van Futures en haalde mijn eerste ATP singel punt in 2009. In 2013 haalde ik mijn hoogste singel ranking van 462 en in dat jaar ben ik vast gaan dubbelen met Stephan Fransen. Vanaf dat moment ben ik me steeds meer gaan focussen op dubbelen, omdat ik mezelf te wisselvallig vond in mijn singel resultaten. Mijn eerste goede resultaten op Challenger- en ATP-niveau kwamen samen met Matwe Middelkoop in 2015.’

Toppers in de singel spelen nauwelijks dubbels. Hoe komt dat?

🥎 ‘Klopt, maar je ziet de laatste tijd dat toch steeds meer singelaars zich ook inschrijven voor de dubbel op sommige toernooien. De toppers gebruiken de dubbel dan als een soort van trainingsmoment voor de singel. Dubbelen is niet voor elke singelaar weggelegd nee. Je moet het spelletje begrijpen om het goed te kunnen. Inzicht is een belangrijk aspect van de dubbel. Aangezien het allemaal een stuk sneller gaat dan in de singel, moet je leren om naar de overkant van het net te kijken. Over het algemeen kijken singelaars meer naar zichzelf in plaats van naar de overkant, aangezien ze dat in de singel niet zoveel hoeven te doen.’

Is het dubbelcircuit een apart circuit naast het singelcircuit of mengen de singelaars en dubbelaars tijdens toernooien, bijvoorbeeld in sociaal opzicht en tijdens trainingen?

🥎 ‘De singelaars en dubbelaars mengen zich redelijk tijdens de toernooien. Regelmatig zie je ook een dubbelaar met een singelaar inschrijven voor toernooien, zoals ik een tijdje met Robin Haase en Stefanos Tsitsipas heb gedaan. Dit komt de verstandhouding tussen beide aspecten van de sport uiteraard ten goede. Singelaars trainen bijna nooit mee in het dubbelspel. De dubbelaars die met een singelaar hebben ingeschreven zoeken elkaar wel vaak op om te trainen.’

Met welke wereldtopper in de singel zou je graag een keer willen dubbelen en waarom?

🥎 ‘Hmm, lastige vraag, aangezien er veel wereldtoppers zijn natuurlijk. Maar dan ga ik voor Roger Federer. Van alle wereldtoppers denk ik dat hij de beste volleys en het meeste dubbelinzicht heeft.’Word je nog altijd beter?

Waar liggen de verbeteringen?

🥎 ‘Ik ben nog vrij jong (31) en eigenlijk pas 2 jaar actief in de top van het dubbelspel. Ik kan nog stappen maken en ik geloof dat die ook komen in combinatie met het opdoen van ervaring.’ Je hebt meerdere partners gehad. Sinds dit jaar is dat Nicola Mektic.

Hoe komt zo’n samenwerking tot stand? En wat maakt dat jullie samen een goede dubbel vormen?

🥎 ‘Ik ben de laatste paar jaar inderdaad wat gewisseld van partners. Nadat de samenwerking met Matwe in 2017 ten einde kwam, heb ik wat moeite gehad om de juiste partner te vinden. In 2019 heb ik mijn doorbraakjaar gehad aan de zijde van Tsitsipas en Robin. Toen merkte ik dat ik goed functioneerde met een speler die goed van de baseline kan tennissen, net als Matwe. Met deze goede resultaten kwam ik in de top 20 terecht, waardoor ik interessanter werd voor andere dubbelaars om mee te spelen. Aan het eind van 2019 heb ik besloten om met Nikola Mektic te gaan spelen, aangezien hij ook een nieuwe partner zocht. Onze kracht ligt in het degelijke. We moeten het niet van brute kracht hebben, maar van stabiliteit. We zijn beiden allround en kunnen ons makkelijk aanpassen op tegenstanders wanneer dat noodzakelijk is.’

Wat zeggen jullie allemaal voor de service tegen elkaar en/of bepalen de handsignalen wat er gebeurt? Bepaalt de netspeler alles?

🥎 ‘Dat is voor elk koppel eigenlijk anders. Bij het bijeenkomen voor een punt geeft bij ons de serveerder aan waar hij zijn eerste service heen serveert en welke kant ik als netspeler op ga. Sommige spelers spreken ook gelijk de tweede service af. Sommigen geven er de voorkeur aan dat de netspeler signalen geeft voor een tweede service. De serveerder beantwoordt die dan met ja of nee. Meestal bepaalt de serveerder waar hij naartoe serveert en waar de netspeler heen gaat, maar soms geeft de netspeler advies aan de serveerder, aangezien hij een beter overzicht heeft van wat er tijdens de service van zijn partner gebeurt. Hij kan meer observeren.’

Welk koppel vind je op dit moment het beste dubbelteam en waarom?

🥎 ‘Dat is een lastige vraag. Qua resultaten de laatste tijd moet ik zeggen Pavic/Soares. Zij hebben het beste gepresteerd in de laatste weken, maar ik denk dat iedereen in Londen een goede kans heeft om te winnen.’

Wie maakt de analyses van de tegenstanders? Wat neem je dan mee de wedstrijd in?

🥎 ‘Die doen wij zelf. We kennen bijna alle koppels en we beschikken over redelijk wat beelden van alle spelers. Voor elke wedstrijd bekijken we wat beelden en bespreken die kort. De zaken die we bespreken zijn vaak service-en returngerelateerd. Wat zijn de favoriete ballen, vooral op belangrijke punten.’

Hoe kijk je terug op de US Open finale. Nog wat laten liggen?

🥎 ‘Allereerst was het natuurlijk geweldig om de US Open finale te halen, zeker na een periode van 4 maanden zonder wedstrijden. De finale op zich was jammer. Ik haalde mijn niveau niet, waar ik na afloop wat gefrustreerd over was.’

Wat is jullie doelstelling voor de World Tour Finals?

🥎 ‘In eerste instantie is het doel om de groepsfase door te komen. Dus laten we daar mee beginnen, daarna zien we wel weer verder. De WTF is natuurlijk een bekroning op een mooi seizoen. Het is de doelstelling van elk team eigenlijk, om aan het eind van het jaar hier te mogen staan.’

Speel je volgend jaar ook weer met Mektic en wat zijn je doelen voor 2021?

🥎 ‘Daar gaan we het na afloop van dit toernooi over hebben, maar daar ga ik wel van uit. Het doel is om ons wederom te kwalificeren voor de WTF. Een ander doel voor 2021 is om wederom minimaal 1 Grand Slam finale te halen.’

Dank Wesley. Succes in Londen komende week. We gaan je volgen!

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit /  Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit /  Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit /  Bijwerken )

Verbinden met %s