Jack Kramer: de belangrijkste man in tennis

Ook dit jaar tussen Kerst en Oud & Nieuw publiceren we weer de GOAT-lijst van MasterTennis. De lijst met de beste tennissers aller tijden, gerangschikt naar prestaties, die de Greatest Of All Time aanwijst. In de aanloop naar de lijst memoreren we de nummer 39. Sommigen noemen hem de belangrijkste man in de historie van het tennis: Jack Kramer.

Kramer is drievoudig Grand Slam winnaar in het enkelspel, in de jaren 1946 en 1947. Maar nog grotere verdiensten voor het tennis had hij buiten de baan. Met een invloed die reikt tot op de dag van vandaag. Jack Kramer wilde in de loop van de jaren ’50 van de vorige eeuw af van de scheiding tussen professioneel tennis en amateurtennis. In 1960 wist hij daarover een stemming af te dwingen bij de International Tennis Federation. Maar de tijd was nog niet rijp voor een grote verandering. Zijn voorstel haalde het net niet. Kramer gaf echter niet op.

In 1968 werd de scheiding alsnog opgeheven. Vanaf dat moment konden profs en amateurs meedoen aan dezelfde toernooien. De Open Era was geboren. Kramer wilde nog meer veranderingen. Twee jaar later, in 1970, bedacht hij de Grand Prix Tennis Circuit. Dat was een reeks van toernooien waarbij prijzengeld en punten te verdienen waren, met als apotheose een slottoernooi voor de beste spelers. Inderdaad, een bekende formule: de voorloper van de huidige ATP Tour en Tour Finals.

In 1972 was Kramer mede oprichter van de Association of Tennis Professionals, de ATP, waarvan hij zelf de eerste voorzitter werd. In die tijd was hij tevens een gewaardeerd en deskundig tenniscommentator bij de BBC. Maar die rol van commentator moest hij opgeven in 1973. In dat jaar was Kramer als voorzitter van de ATP verantwoordelijk was voor de boycot van Wimbledon door 83 spelers. Die boycot was een solidariteitsactie van de spelers op het uitsluiten van Niki Pilic voor deelname aan Wimbledon door de ITF, omdat Pilic had geweigerd om Davis Cup te spelen voor zijn land. Dat was tegen het zere been van de ITF, de BBC en van Wimbledon, maar betekende wél de doorbraak van de ATP als invloedrijke spelersvakbond. Toenmalig Amerikaans tennisjournalist Bud Collins zette deze gebeurtenis in historisch perspectief: “The boycott made the ATP. The players’ message to the ITF was clear: they were finally united in an organization to influence their own destiny.”

In de tegenwoordige tijd bestaat de ATP nog steeds. De bond organiseert de ATP Tour in samenwerking met de toernooiorganisatoren. Anno 2020 is er kritiek op de ATP, vanwege de vermeend afnemende invloed van de spelers op de Tour, wat heeft geresulteerd in de oprichting van de Professional Tennis Players Association, door Novak Djokovic en Vasek Pospisil. Zou Jack Kramer zich omdraaien in zijn graf? Of zou hij dit zien als een doorontwikkeling van zijn initiatief voor een invloedrijke spelersvakbond? Dat zal altijd een vraag blijven. Ook buiten het tennis was Kramer een ondernemer, met succes op zakelijk vlak. Hij richtte twee golfbanen en een tennisclub op, The Jack Kramer Tennis Club. Die club bestaat vandaag de dag nog steeds. En tevens was hij de naamgever van het meest verkochte tennisracket aller tijden, de Wilson Jack Kramer Autograph.

Jack Kramer overleed op 12 september 2009, op 88-jarige leeftijd. Hij was een man aan wie de tenniswereld veel aan te danken heeft.

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit /  Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit /  Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit /  Bijwerken )

Verbinden met %s