Delray Beach en de oude Ivo Karlovic

Het tennisseizoen is inmiddels begonnen, met toernooien in Antalya en Delray Beach. De enige top-10 speler die deze week in actie komt, is Matteo Berrettini in Turkije. Ivo Karlovic is een opvallende deelnemer in Delray Beach.

Karlovic wordt in februari 42 jaar oud, maar is toch nog steeds de nummer 148 van de wereld. Of dat een record is, weten we niet. Bijzonder is het zeker. John McEnroe speelde in 2006 nog dubbels op de Tour, als 47-jarige. Jimmy Connors deed in 1995 als 42-jarige mee aan twee ATP-toernooien in de singel. Zijn laatste wedstrijd speelde hij een jaar later, op zijn 43e. Younes El Aynaoui nam in 2016 deel aan een singeltoernooi in Tunesië. Hij was op dat moment 45 jaar. Dat was toen zijn eerste (en enige) wedstrijd op de Tour sinds 2010, waardoor niet gezegd kan worden dat El Aynaoui in zijn veertiger jaren nog een tennisser was.

Karlovic is dat zeker wél. Hij is en blijft een merkwaardig (en bewonderenswaardig) figuur. Niet alleen vanwege zijn leeftijd, maar ook vanwege zijn spel. In bijgaand filmpje zijn punten te zien van zijn wedstrijd in de eerste ronde van Delray Beach tegen Pablo Andujar. De houterigheid van Karlovic doet bijna pijn aan de ogen. Een topspin backhand heeft hij niet. Maar hij heeft wel een effectieve slice backhand en natuurlijk een legendarische service. En hij komt te pas en te onpas naar het net, waarmee hij behoort tot een uitstervend tennisras. Maar het belangrijkste van alles: Karlovic won de wedstrijd.

Karlovic staat ook bekend om zijn geestige tweets. Voorafgaand aan het toernooi van Delray Beach organiseerde hij een Q&A op Twitter. Daarin voorspelde hij dat Jannik Sinner eerder zal stoppen met tennis dan hijzelf. En op de vraag of zijn beste tennis nog gaat komen, was zijn antwoord: Yes. Tune in to incredible 2021-2026. We zijn pro jeugd op de Tour, maar we genieten ook van het fenomeen Ivo Karlovic.

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit /  Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit /  Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit /  Bijwerken )

Verbinden met %s